Кривава ізольда

15

— мене звуть ізольда річардівна соломонова, — повторювала я перед дзеркалом. — мені двадцять вісім років. Звичайно, у мене немає досвіду роботи, тому що більшу частину дорослого життя я була домогосподаркою, але це не скасовує того, що я відповідальна і сумлінна людина. Ви не пошкодуєте про прийняте рішення взяти мене на роботу. Виглядати впевнено і розкуто одночасно досить складно. Точніше, у мене взагалі це не виходило. Не те, що коханка герасика, мого колишнього чоловіка, ось та вже точно знала, як себе подати так, щоб тебе не забули. Вона навіть скромний одяг примудряється носити ніби…. Загалом, мені такого рівня ніколи не досягти. Та й на співбесіду я вже запізнилася, зрозуміла я, глянувши на годинник. Ну, хоч пошту перевірю, якщо вже одяглася для виходу з дому. Спустившись на перший поверх, витягла з поштової скриньки пачку газет. Здається, сусіди вирішили мені за щось помститися і напхали в ящик те, що їм не потрібно. Ну і гаразд, мені зараз не до того, щоб вередувати. Газети з оголошеннями не завадять. Майже весь день я обдзвонювала якісь агентства, де були потрібні люди на труднопроизносимые посади з розмитими обов’язками. Одне оголошення траплялося занадто часто, але воно не викликало бажання зателефонувати за запропонованим номером. «пп» осинушка » потрібно на постійну роботу жінка не молодше двадцяти п’яти років без шкідливих звичок і зі стійкою психікою. Дружній колектив, гідна зарплата, без соц. Пакет». Не знаю, що бентежило мене більше: «стійка психіка» або відсутність соц. Пакет. Подруги в один голос твердили, що без соц. Робота неофіційна і тебе обов’язково обдурять і продадуть в сексуальне рабство. Телефон вже перегрівся, а роботу я так і не знайшла. Навіть жодної пропозиції про співбесіду не отримала. Вирішивши заварити чаю і перепочити, не випускаючи телефон, пішла на кухню, набрала в чайник води, поставила на плиту і… Набрала номер пп «осинушка», який врізався в пам’ять грунтовно. Довгі протяжні гудки наводили на думки, що працівниця вже знайдена і ніхто їм більше не потрібен. З чого взяла, що пощастить, не розумію, так, і з психікою у мене якось не дуже. Трохи що, то істерика, то скандал. — пп «осинушка», чим можу послужити? — пролунав приємний жіночий голос. Я навіть розгубилася. Пауза затягувалася. — вам вже є двадцять п’ять? — уточнила жінка на тому кінці дроту.- д — так, — заїкаючись, видавила я. — чудово, — судячи з тону, співрозмовниця явно зраділа цьому. — ваше ім’я?- сопомонофаваізарі, — нечленороздільно видихнула я і прийшла в жах. Зараз подумає, що я п’яна і…. Ганьба-то який.- можна трохи повільніше, будь ласка? я не встигла записати. Соломонова ізольда риховна або річардівна?- річардівна, — відповіла я і пару хвилин розглядала свій телефон. Звичайний смартфон, яких тисячі, нічого незвичайного, але як вона розібрала в цій мішанині звуків моє ім’я?!- вам зручний нічний графік роботи?- цілком, а що потрібно робити?- ви знаєте, де знаходиться «сонячне затемнення»? — ви про покинутий парк розваг?- да.- знати.- вас там чекатимуть через дві години. Якраз пробок не буде, швидко доберетеся. Не дивуйтеся тому, що молода людина буде в темних окулярах. Він ніколи з ними розлучається. Невелика дивина.- звичайно. А як….- не спізнюйтеся, будь ласка, у нього дуже щільний графік. Короткі гудки і жодної відповіді. Хоча, я навіть питання-то жодного задати не встигла. Невелика дивина-темні окуляри, пирхнула я, тобто старий занедбаний парк це верх нормальності?! про «сонячне затемнення» ходили моторошні легенди. Парк працював буквально одне літо. На наступний рік обіцяли розширення і нові атракціони, але так нічого не сталося. Ворота парку більше ніколи не відкрилися для відвідувачів. Всередині все заросло травою, хоча всі споруди і лавочки залишилися недоторканими. Місце було овіяне настільки поганою славою, що сюди не ходили навіть місцеві сатаністи, вважаючи, що їх спільнота не настільки численна, щоб ризикувати своїми адептами. І ось тепер, мені належало піти туди і знайти свого роботодавця. А раптом він маніяк який?! вчора, он, в новинах передавали, що в різних частинах міста знайшли трьох жінок, по-звірячому зарубаних сокирою. Нізащо не піду, вирішила і вирушила одягатися. Спідниця-хозл, вузька настільки, і кроку нормально не ступити, напівпрозора блузка і туфлі на шпильках. Плюс яскравий макіяж і химерна зачіска. — так, ізольда річардівна, — розглядала я себе в дзеркалі, — нижче пащу вже нікуди. Весь одяг летить на підлогу, а я одягаюся в улюблені джинси з футболкою, кеди, на голові кінський хвіст і ніякого макіяжу. Ну, начебто нічого так … Непогано збереглася. Глянула на годинник і рвонула з дому, прихопивши рюкзак з пляшкою води, брудним рушником, зламаною зарядкою для телефону, двома рулонами туалетного паперу і запасний зв’язкою ключів від гаража і нової квартири колишнього чоловіка. Телефон благополучно залишився лежати на ліжку. Мало не збивши з ніг сусідку зверху, навіть не вибачилася. По вулиці я бігла так швидко, що мені самій здавалося, ніби мої ноги час від часу миготять біля вух. Автобус, пихнувши вихлопними газами, від’їхав від зупинки в той момент, коли я до неї наближалася. Наступний буде тільки через півгодини. Вискочивши на дорогу, махаю руками так, що всі водії обережно, але по можливості швидко, об’їжджають мене.- укуренная чи що?! — зупиняється якийсь байкер, мало не збивши мене. — чого скачеш, як придурошная поні?!- »сонячне затемнення » знаєш де?! — з азартом маніяка питаю я. — хто ж не знає. Туди треба?- еге. — зліт укурышей намічається?! — уточнив байкер, заводячи свого монстра, поки я намагалася влаштуватися позаду нього. Це було складно, тому що до цього я мотоцикли бачила тільки здалеку. — типу того, — щасливо видихнула я, обіймаючи чоловіка, навіть не подумавши про те, що він може завезти мене до біса на паски і навряд чи хтось про це коли-небудь дізнається. До парку мене довезли з вітерцем. Нас навіть не зупинили жодного разу за те, що я без шолома. Мене з-за байкера і видно не було. — приїхавши. Впевнена, що тобі саме сюди треба? — з сумнівом у голосі уточнив чоловік.- не те, щоб дуже, — відповіла я, розглядаючи ворота з життєрадісними клоунами, у яких не було очей, але прекрасно збереглися посмішки, від чого входити в це житло радості і сміху взагалі не додалося бажання. — давай проводжу, — запропонував байкер.- не треба, — чомусь відмовилася я, хоча в думках вже сиділа позаду нього і кричала, як божевільна, щоб він відвіз мене звідси. Зітхнувши глибоко пару раз, поправила рюкзак і штовхнула хвіртку поруч з воротами. Та відкрилася з огидним скрипом. Кинувши останній погляд на життя, байкера і сонце, зайшла на територію парку. Різко зникли всі звуки, ніби за воротами не було життя. Я озирнулася ще раз, байкер був на тому ж місці. Знявши шолом, чоловік дивився мені вслід. А він нічого так собі, симпатичний, подумала я, рухаючись по стежці, яку майже не було видно. Уява малювала хижаків, причаїлися у високій траві. Не здивуюся, якщо зараз повз пронесеться зграя антилоп. Тиша була просто приголомшлива. Вітер з тихим пошепки ковзав по траві, зачіпаючи мене, як випадковий перехожий. Здавалося, хтось буравить спину своїм м’ясоїдним поглядом. Я озиралася в пошуках хоч чого-небудь, що вказувало б на недавнє присутність людей. Паркан з життєрадісними воротами зник, вірш навіть вітер, а я все пробиралася вглиб парку. Навіть не очікувала, що він настільки великий. Статут про безглуздого бродіння по парку, розвернулася, щоб піти і побачила хлопчиська років п’ятнадцяти. Звичайний такий хлопчисько, як сотні тисяч інших у світі, сидів на лавочці і грав у тетріс. І на цьому хлопчику були темні окуляри. Це не може бути він, подумала я і сама собі посміхнулася. Озирнися, ти тут бачиш натовп народу, що чекає тебе?! — треба ж, не запізнилася, — пирхнув хлопчисько, не відриваючись від гри. — мене звати осинин осип філаретович. Мені потрібна жінка для роботи в барі. Робота не складна, ти швидко всьому навчишся. — а платити тобі є чим? — примружилася я. — тобто, по самій роботі питань немає? — на секунду відволікся від гри хлопчик. – друзі звуть мене есик. Тебе ми будемо називати кусь, — єсик простягнув руку з бейджиком, на якому красувалося тільки «кусь. Адміністратор». — чому кусь?- тебе ж ізольда звуть?- да.- ну, все логічно. Ізольда-з льоду-шматок льоду-кусь. Адмініструвати тобі нічого не доведеться. Твоя справа спостерігати за відвідувачами і повідомляти охорону, якщо тобі раптом здалося, що відвідувач кілька нормальний.- вибач, що відвідувач?! — здивувалася я, намагаючись зрозуміти, в який момент захворіла. — нормальний, ти не помилилася. Контингент у нас вельми специфічний, але ти це сама побачиш, коли почнеш працювати. Завтра зможеш вийти?- куди вийти? а папери, документи там, медичне обстеження і все таке?- розрахунок в кінці кожної зміни. Це на випадок, якщо раптом передумаєш працювати з нами, а робоче місце підемо, покажу. Піднявшись на ноги, єсик виявився ще менше, ніж здавався. Він впевнено повів мене в найдальшу частину парку. У моїй уяві миготіли картини того, як він вихоплює ніж і нападає на мене, потім з демонічним сміхом обробляє, як тушу вбитогоТварини, час від часу припадаючи до якої-небудь активно бризкає вені. — ти б телевізор дивилася поменше, — порадив єсик, не озираючись. — у нас тут пристойний заклад, а не який-небудь зубожілий шинок.- а, — простягнула я, старанно вичищаючи всі думки зі своєї голови. Ми підійшли до невеликого кафе. — ось проріз в замку бачиш? — відійшов трохи в сторону єсик.- угу, — кивнула я головою слухняно.- бейджик вставляй, тобі охорона потім поверне. Не зовсім розуміючи, що і навіщо я роблю, сунула бейджик в проріз. Двері з гучним клацанням відчинилися і зсередини потягнуло смачними запахами. Все в тілі відразу ж відгукнулося. Йосік, як джентльмен, пропустив мене вперед. Я увійшла і непристойно захопилася побаченим. Приглушене світло, м’які не дратівливі кольору, затишна обстановка. Біля входу два похмурих мордоворота, один з яких простягав мені мій бейджик. Симпатичні дівчата біля стійки весело щебечуть і сміються. І все б нічого, якби не одне «але». Ніхто з присутніх, крім нас з єсіком, не торкався підлоги. Тобто, наявність ніг передбачалося у всіх, але те, що нижче колін було схоже на воронку, в традиціях кращих голлівудських фільмів. — одну вегетаріанську криваву ізольду для кусь, — розпорядився єсик, підставляючи стілець, на який я опустилася, не особливо поспішаючи непритомніти. Одна з дівчат принесла витончений келих з якоюсь пекельною сумішшю. Я машинально взяла і, не роздумуючи, випила залпом.

Моторошний нав’язливий писк бурив величезну дірку в сонному мозку. Пошаривши навколо себе, знайшла свій телефон і, відкривши одне око, глянула на причину такого бурхливого обурення. На дисплеї висвічувало повідомлення «»сонячне затемнення». Початок роботи двадцять три нуль-нуль » відключивши оповіщення, подивилася час. Десять вечора. Абияк піднялася і поплелася у ванну. Приймаючи душ, роздумувала над кількома речами. Як так вийшло, що я все ж отримала цю роботу? чому мене відразу відключило після, як єсік сказав? кривавої ізольди?! що за марення там відбувається? чому я така спокійна? і, чорт візьми, як я опинилася вдома на своєму ліжку?! телефон забився в істериці ще раз. Висвітився незнайомий номер. Відповідати зовсім не хотілося, але хтось дуже хотів почути мене.- да? — обережно відповіла я, про всяк випадок пошепки.- кусь?! — уточнили на тому кінці дроту знайомим голосом.- так, — чомусь погодилася я. — спускайся через півгодини. Єсик просив, щоб ти в перший день вийшла раніше і встигла з усіма познайомитися.- угу, а як я дізнаюся, хто мене чекає?- байкера пам’ятаєш, що підвозив тебе вчора до «сонячного затемнення»?- вчора?!- тобто байкера пам’ятаєш, — розсміявся голос.- та його захочеш, не забудеш. Розкішний мужик, — відповіла я, і ми обидва замовкли. Не знаю, що там подумали, а я гарячково шукала газету з тим проклятим оголошенням, щоб терміново звільнитися. Так я ще жодного разу в житті не ганьбилася.- виходь через півгодини і куртку не забудь. Сьогодні прохолодно.- угу, — погодилася я, вже відключивши телефон. Точно пам’ятаю, що оголошення було в кожній газеті, що мені зустрічалася, і не по одному разу, але зараз я його не знаходила. Всі позначки, куди дзвонила і де відмовили, збереглися, але оголошення есіка не було ніде. І номер телефону, за яким я дзвонила, стерся з пам’яті абсолютно. Не знайшовши номера, засмутилася. Виходити і дивитися цьому байкеру в очі доведеться. Рюкзак виявився в передпокої. Витрусивши весь вміст, пораділа тому, що ніхто не поцікавився, що у мене там. Повернувши в рюкзак пляшку води і рулон туалетного паперу, взяла чистий рушник і зміну білизни. Про всякий випадок. Трохи подумавши, розкорохорила свою скарбничку. Не багато, але на таксі вистачить. Телефон теж сунула.- ой, ізечка, — медовим голосом проспівала сусідка зверху, — щось сталося? ти, на ніч дивлячись і з речами. — та ось, вирішили з герасиком помиритися, — майже так само медово проспівала я у відповідь. — ночувати у нього залишуся. Обмінявшись лицемірними посмішками, ми розійшлися з сусідкою. Та, мало не бігом, попрямувала додому. Можу заприсягтися, що вона зараз буде надзвонювати свекрухи, повідомити прекрасну новину, що її шалава-невістка, коханця знайшла і правильно герасик її кинув. До речі, про герасика…. — майже не запізнилася, — усміхнувся байкер, заводячи свого монстра.- а ти давно есіка знаєш? — запитала я, відчуваючи себе стиглим помідором.- трохи менше тебе. Мене твоїм особистим водилой найняли.- в…. — але в парк заходити мені суворо заборонено. Будеш скидати мені, коли забирати треба.- а … Звуть тебе як?- мстислав, але друзі прозвали каричем.- тут повинна ж бути якась логіка, так?! — з надією запитала я. — угу. Мстислав-помста-кара-карич.- а….- ну, покотили?!- угу, — я сіла ззаду карича і обережно обняла його. Ніяково, все ж, вийшло з телефонною розмовою. Тепер буде весь час думати, що я нав’язуюся. А мужик-то, і, правда, розкішний. Ех…. Над» сонячним затемненням » висів туман, настільки густий, що я сумнівалася, чи зможу знайти дорогу до потрібної будівлі. Карич вручив мені ліхтарик і якусь дивну штуковину. Вона повинна видавати мерзенний гучний звук. Якщо раптом заблукаю або трапся що, щоб тиснула, що є сили, карич врятує. — спасибі, — видихнула я. — ну… Я пішла?!- іди, — кивнув чоловік і я, пройшовши повз клоунів, що стали ще більш зловісними, увійшла на територію парку, де… Ніякого туману не було і в помині. Світлячки в траві і повітрі створювали дивну атмосферу, роблячи її ще більш нереальною і моторошною. Мені чулися кроки важке дихання, ввижалися блискучі очі. Дійшовши до потрібного місця, ніяк не могла повірити, що знайшла його так швидко і безпомилково, ніби завжди ходила цією дорогою. І, здається, я забула вдома бейджик. Дурна курка, грюкнула я себе по лобі і полізла за телефоном. Рука відразу ж натрапила на шукану річ. Витягнувши руку, виявила, що це «забутий» бейджик. А де ж тоді телефон?! телефон теж опинився на місці. — так, ізя, спокійно, — прошепотіла я собі і, тремтячою рукою, штовхнула бейджик в щілину. Двері відчинилися, і я опинилася всередині. Знайомий охоронець повернув мені бейджик, який я приколола до футболки.- здрастуй, кусь, — посміхаючись, вітали мене дівчата. Мені, чомусь, вже здавалося абсолютно нормальним все, що відбувається. Ніби я опинилася в іншому світі, де була своєю. Мила і особливо «щільна» дівчина на ім’я маша, провела мене за стійку, де для мене приготований стілець, чашка з чіпсами і кілька пляшок лимонаду.- для живих є туалет. Там, далі по коридору,-показала маша кудись убік. Я слухняно подивилася у напрямку і кивнула, не розуміючи, чому мене не зачепила обмовка «живих». — раджу тобі, не їсти тут нічого, крім чіпсів і не пити нічого, крім лимонаду. Тебе кривава ізольда вирубала, а вона ще вегетаріанська була. Вода у нас тут теж так собі. Для живих не підходить. Місце у нас спокійне, клієнти виховані. Трапляються непорозуміння, звичайно, але в основному все тихо.- а я навіщо тут?- так це… Ми тут іноді не можемо відрізнити своїх від ваших. А вашим-то не можна без запрошення особливих гостей. Ти ось відразу ж побачила, що ноги у нас не формуються до кінця, а наші цього і не помічають. Загалом, сама все побачиш і зрозумієш.- а … Активно тільки тут або ще де?- як же тільки тут? — посміхнулася маша. — опівночі весь парк працювати починає. Це ми трохи раніше відкриваємося. — а люди бачать?- ну… Ти ось, коли сьогодні йшла, багато чого бачила?- ні. Туман такий був, жах просто.- ну, так от і люди нічого, крім туману, не бачать. Чують іноді що-небудь, але це якщо свята у нас, як сьогодні, і хто перебрав небагато.- сьогодні свято?- да. Сьогодні день кривавої ізольди! це … Як день святого патріка в ірландії. Може, чула про таке?- щось чула, але не зовсім розумію. — ну, там, в честь святого свято.- я не розумію вашого свята. Ніколи про таке не чула.- це дуже сумна історія, — втрутилася тамара, дівчина трохи більш «витончена». — ізольда була дівчиною з дуже бідної сім’ї. Такою бідною, що навіть не було зайвої спідниці для неї і трьох її сестер. Вони носили її по черзі. Наше кафе стоїть якраз тим, де була їхня хатина. А там, де планували зробити колесо огляду, знаходився замок молодого і дуже красивого лорда, імені якого ніхто не вимовляє. Прокляте ім’я. Одного разу, лорд побачив ізольду і втратив голову від любові. Він домагався неприступної красуні, але вона відкинула всі його залицяння. Тоді, щоб поставити її в такий стан, коли відмова неможливий, він убив всю її сім’ю і прийшов просити руки. Сказав, що вона може робити з ним все, що захоче. Вона схопила свій ятаган і одним ударом відрубала його голову. Кров бризнула фонтаном. Ізольда підставила розбиту дерев’яну кухоль, зібрала кров, додала туди самогону, три вишні і сколола з дверей лід. Зробивши коктейль, вона випила і вбила всіх, хто ще залишився живий. А потім і себе.- складно брешеш, — посміхнулася я. — з чого це я брешу?! — обурилася тамара.- по-перше, це росія і лордів тут зроду не бувало, але можу помилятися і повірити. По-друге, ізольда в злиденній родині, знову ж таки в росії-матінці, угу. Вірити. Навіть повірю, що у неї був ятаган. Але ось з льодом вийшов явний перебір.- так, з льодом промашка вийшла, — розсміялася тамара. — просто сьогодні день народження цього коктейлю. У нас, на відміну відВас, свят мало і ми їх дуже любимо і цінуємо.- так, дівчатка, по місцях, — захлопала в долоні якась срібляста мерехтлива субстанція, у якої з людських особливостей тільки руки-то і були. Охоронці відчинили двері і застигли в однакових позах, зчепивши руки. З вулиці в кафе проникав шум багатьох голосів, пісні, сміх, скрип гойдалок. Гаразд, вирішила я, навіть, якщо я в маренні, то хочу затриматися тут, тому що з того боку у мене не було нічого. Ні сім’ї, ні грошей (герасик вічно затримує аліменти), ні друзів. Батьки живуть далеко, подруги теж роз’їхалися слідом за чоловіками. Куди поспішати?! потягнулися перші клієнти. Спокійні усміхнені пари з дітьми. Навіть стало трохи сумно, що вони не живі, але дивлячись на їх шати, швидко перестала засмучуватися. За ними прийшло кілька молодих людей в компанії юних подруг. Це теж «свої» майнуло в голові. Молоді люди були млосно бліді, а їх псевдо — аристократичний стиль поведінки видавав… Вампірів. Типові кіношні персонажі, тільки вони були цілком реальними і поруч.- криваву ізольду! — зажадала компанія. Сім’ї з дітьми трохи захвилювалися. На листку з інструкціями стояла відмітка, зроблена зеленим чорнилом: «вампірам молодше семисот років тільки вегетаріанська ізольда. Всім іншим не більше трьох крапель крові на келих».- вам вже є сімсот років? — запитала я. «молодь » переглянулася і нахабно збрехала:- так.- покажіть ваші руки, — зажадала маша. Вампіри засмущалися і скромніше додали:- нам би вегетаріанську. До другої години ночі стало «багатолюдно» і мені ніколи вже було дивуватися тому, що відбувається. Було таке відчуття, що я завжди тут працювала. У минулому житті, може бути.- тамар, а куди поділася попередня адміністратор? — запитала я дівчину під час короткої перерви. — а, так в декрет пішла. Двійню народила.- в….- у нас працівники не вмирають, — запевнили мене. У цю ніч я не ризикнула вийти за межі кафе, а на світанку парк спорожнів, і двері кафе закрилися. Те, що було сріблястою субстанцією, носило ім’я аглая василівна, і вона була скільки-то там нескінченне «пра» — бабуся єсіка, а за сумісництвом, господиня цього самого кафе. Вранці я отримала свою першу зарплату. У російських рублях, справжніх, що дещо здивувало мене. — а що ти хотіла отримати? дублони?! — розсміялася аглая василівна. — іди, твій хлопчик тебе вже чекає.- хто?! — не зрозуміла я. — карич. Я вийшла з кафе і мимоволі озирнулася. Брудні скла, запилені столи і стільці, порожні стійки і тиша. Приголомшлива повна тиша. До воріт я йшла не поспішаючи, заглядаючи в усі куточки парку. Він виявився не таким вже й великим, як представлявся спочатку. Так раптово у мене і з’явилася робота, особистий водій і нове життя.

День за днем, вірніше, з ночі в ніч я виходила на роботу, спостерігаючи за відвідувачами. Іноді аглая василівна влаштовувала перерви» щоб провітрити приміщення «і у мене з’являлася можливість прогулятися по парку і подивитися, як» народ » розважається. Незважаючи на численність відвідувачів, мене всі знали в обличчя, і я багатьох могла назвати по імені. Психіка, як виявилося, у мене досить міцна, а гроші, витрачені в магазині – справжніми. Десь через пару місяців після «працевлаштування» виявила в квартирі присутність герасика. Ключі-то я у нього не забрала і його зв’язку не віддала. — карич, а в особовій справі не допоможеш? — зібралася я духом того ж вечора.- що потрібно?- замок змінити. Не люблю непроханих гостей.- ключ даси-зроблю, — спокійно відповів чоловік, а до мене не відразу дійшло, про що він говорить. Зрадівши тому, що в шоломі не видно колір мого обличчя, зайняла місце за спиною карича. Біля воріт парку вручила йому ключі, назвала код від домофона і номер квартири. Задоволена тим, що герасик більше не потрапить в мій будинок, відправилася працювати і вже майже у кафе згадала, що не дала ні новий замок, ні грошей на нього. Гаразд, подумала, мені вже не звикати потрапляти в дурні ситуації з каричем, вранці вирішу, що робити. Вечір починався цілком зазвичай, і ніщо не віщувало того, що незабаром на наших очах розгорнеться несамовита драма. Аглая василівна кудись відбула в компанії свого давнього шанувальника, у якого на відміну від подруги, вже не вгадувалися навіть руки. Втім, це не заважало цим двом воркувати, як юним закоханим. Вже кілька тижнів все місцеве співтовариство обговорювало пристрасні відносини молодого вампіра клемента шебуршинського, за сумісництвом початківця і обдарованого хірурга міської лікарні, з перевертнем (або як більш пристойно назвати, ликаном) клементиной звездинской, за сумісництвом інспектором у справах неповнолітніх. Їх зв’язок кидав виклик всій спільноті міста. Молоді люди були настільки яскравими і харизматичними особистостями, що обговорювалися всім містом. І живими, і не дуже. Сьогоднішній вечір повинен був бути особливим. Півроку з дня першого поцілунку. Так романтично, я навіть трохи заздрила. Клемент ще за тиждень оплатив спеціальне меню і оздоблення кафе. Ми з дівчатками поспішали, як могли. Навіть наші вічно похмурі охоронці не залишилися осторонь. До призначеної години все було готово. Відвідувачі парку заглядали в двері, намагаючись не пропустити появи самої обговорюваної парочки. Першим прийшов клемент, схвильований і чарівний. Ми з дівчатами милувалися їм, намагаючись не витріщатися відверто. Клементина трохи спізнювалася і з’явилася в компанії своїх друзів, чим неприємно здивувала закоханого. — я розраховував цей вечір провести наодинці з тобою, — обережно висловив претензію вампір.- у мене були плани, і чому я повинна була їх міняти?! – гордовито пирхнула ликан. — тому що у нас річниця! — ще не така важлива, щоб через це закочувати істерику! не думаю, що дівчина планувала скандал. Швидше, вона хотіла показати своїм друзям, хто головний в парі, але в підсумку почалося таке пекло, що ми вже стали думати, а не покликати чи аглаю василівну, перервавши її романтичну зустріч. Похмурі охоронці не реагували, поки закохані кричали і кидали меблі. Крикнувши, що все скінчено, розлючена клементина пішла в супроводі своїх друзів, так і не сказали ні слова. Ми з дівчатками підняли і повернули на місця, все, що вціліло і закрили кафе для відвідування. Клемент сидів за столиком і грунтовно набирався, плачучи і проклинаючи «тварюка блохастую». Так як єдиною живою була я, то складати компанію юному даруванню довелося мені. Я потягувала лимонад, щоб створити видимість підтримки.- от скажи, кусь, я гарний?- звичайно, — намагалася посміхнутися я, озираючись у пошуках підтримки. Мені ніколи в житті ще не доводилося розмовляти з п’яною людиною. Якось не склалося у мене отримати подібний досвід.- я ж можу отримати будь-яку дівчину, так?!- звичайно, — повторила я. Клемент схопив мене за руку, в якій був келих, і досить відчутно труснув, від чого я опинилася в двозначному становищі. Мої улюблені джинси виявилися мокрими в самому непристойному місці. — ось ти … Ти пішла б зі мною на побачення?!- для мене це вже побачення, — видала я, сподіваючись, що при цьому виглядаю вельми переконливо. Судячи з знаків, що робили дівчата за спиною клемента, все проходило дуже вдало. Мені вручили букет з більш, ніж двох десятків поламаних троянд, але я не стала вередувати і прийняла їх з вдячністю, подумавши, що, мабуть, потрібно стребовать з есіка преміальні. До подібного повороту я ніяк не була готова. Клемент до ранку, то напивався і плакав, то був невимовно милий, намагаючись мене зачарувати. Я ж насилу стримувалася, щоб не дивитися на годинник. Чесно кажучи, мені було моторошно. І справа не в тому, що клемент вампір, а в тому, що він п’яний вампір. Це я вам скажу, подія не для людей зі слабкими нервами. На світанку, нарешті, втомившись від нескінченних узливань, клемент заснув прямо за столом. Деякий час я сиділа не ворушившись, боячись, що це тимчасове затишшя. Тамара підпливла до нас і схилилася над чоловіком, трохи пірнувши всередину його тіла.- сильний він випити, — тихо помітила дівчина. — його вже можна не вартувати. Аглая василівна вирішить проблему з його доставкою додому. — есику доведеться гарненько розщедритися. Ти заслужила, — додала маша, збираючи зі столу батарею чарок і пляшок, заодно поклавши на все це неподобство букет з «моїх» троянд. — дуже символічно виглядає, — помітила я, піднімаючись. За ніч грунтовно прилипли до стільця, джинси видали огидний чавкає звук. — розбиті надії, поховані під нездійсненими мріями. — ти така романтична натура, — зауважила тамара. Від посмішки не втрималися навіть охоронці. Мушу зауважити, що після цього минула ніч мені не здавалася вже такою жахливою. Навіть знати не хочу, ким є ці молодці в заплутаному близько потойбічному світі. Треба ж було трапитися чергової неприємності. Я забула взяти з собою свій рюкзак зі змінним одягом. Пов’язавши кофту на поясі, старанно розправила її так, щоб не було видно мого «ганьби». Поки я чепурилася, повернулася аглая василівна. Через пару хвилин прибіг і єсик. Погляд мого начальника був очманілий настільки, наскільки це взагалі можливо.- кусь, ти в географії як? — з ходу поставив питання єсік.- ну, деяке поняття маю, — розгублено відповіла я. — допоможи, а?! завтра іспит, аЯ ні в зуб ногою!- іспит?! — перепитала я. Реальність взагалі відмовлялася бути нормальною і дружити зі мною. — який іспит?!- а! єді який, весь час забуваю, що вони тепер так називаються. — а … Там карич і….- за окрему плату, кусь, і подвійні преміальні! за ніч з клемою і за мене, а?! погоджуйся!- так, я і не збиралася відмовлятися, — не відразу знайшлася, що відповісти. — потрібен підручник і карта.- зараз організуємо! ми вийшли на вулицю, де на найближчому, більш-менш вільному майданчику вже була розкладена карта світу. Великий. Ми з єсіком по ній повзали на четвереньках. Я намагалася не думати про те, наскільки неприємно мені в джинсах і як сильно я хочу замочити своє тлінне тіло у ванні з ароматною піною. Загалом, додому мене «відпустили» ближче до вечора, сказавши, що сьогодні я можу не виходити на роботу. Все одно кафе буде закрито на облік і відновлення інтер’єру. Сказати, що я була рада, не сказати нічого. Карич терпляче чекав мене біля воріт, трохи ліниво розглядаючи проїжджаючі повз машини.- кофту одягни, замерзнеш, — зауважив чоловік, заводячи свого монстра.- так, я за тебе сховаюся, — соромлячись, відповіла я, намагаючись сісти так, щоб не прилипнути ще й до сидіння байка. Карич, мовчки, зняв свою куртку і подав мені через плече. Сперечатися я не ризикнула, слухняно кутаючись. До мого будинку доїхали ми швидко, а там нас чекали. О, як нас там чекали! всі сусіди зібралися внизу, навіть ті, яких я бачила пару раз мигцем, два наряди поліції, в бронежилетах з автоматами напереваги, моя «найулюбленіша» колишня свекруха (хоча, кажуть, колишніх свекрух не буває) і, звичайно ж, герасик. З величезним фінгалом, але цього разу без своєї найдорожчої софочки. — ось він! — заверещав герасик, як тільки байк карича зупинився біля під’їзду. — це він колупався в замку моєї квартири!- для початку, це моя квартира, — миролюбно поправила я колишнього чоловіка, обережно злазячи з гарчить монстра. — звичайно, твоя, — гордовито пирхнула свекруха. — обдерла бідного хлопчика, як липку і задоволена. Я вже не стала сперечатися і доводити, що квартира моя була задовго до мого заміжжя і мої батьки наполягли на обов’язковій вказівці в шлюбному контракті, що, в разі розлучення, це житло ділитися не буде і залишиться в моєму одноосібному володінні. Хоча, згодна, тато наполіг на окремому пункті про пристойні «відступних», якщо розлучення відбудеться з ініціативи герасика. — так, громадяни, давайте спокійніше, — трохи роздратовано обложив моїх «родичів» один з поліціонерів. — карич, що тут відбувається?- кусь попросила змінити замок, тому що їй здалося, що хтось буває в її будинку, поки вона на роботі. Я і поміняв. Вже майже закінчив, як прибіг цей і давай кричати і виривати у мене ключі з рук. Кусь не говорила, що хтось може прийти, ну я його і відправив … Прогулятися.- я і не думала, що хтось згадає про мене через півроку,-я знизала плечима. Якщо карич спокійний, чого я-то нервувати буду? мій спокій не сподобався ні свекрухи, ні її синові. — я вимагаю, щоб ви заарештували цього бандита!- за что? — спокійно уточнив поліцейський і звернувся до мене. — у вас є претензії до карича?- ні. Він зробив це на моє прохання. — він ударив мене в обличчя! — заволав герасик. Я дивилася на колишнього чоловіка і думала, що, мабуть, по молодості – дурості – любові заміж виходити не варто. Гарний, лощен, але… Карич набагато цікавіше. — все, що я можу зробити в цьому випадку – це виписати штраф за дрібне хуліганство. Ви можете звернутися до суду, якщо вас не задовольняє такий результат справи, — поліціонеру не подобалося, що його відволікають від бесіди. — обов’язково подамо, вже не сумнівайтеся, — прошипіла свекруха. — всі сусіди підуть свідками, що цей бандит побив мого сина. Двір спорожнів миттєво, залишилася тільки улюблена подруга свекрухи, якій теж не дуже-то хотілося бути свідком, але сказати про це вона не наважилася. Герасик підскочив до мене: — давай сюди!- що давати? — не зрозуміла я. — ключ від квартири. Я твій чоловік і я маю право….- ти вже ні на що не маєш право, — відповіла я. – всі твої права відійшли на користь цього бандита, як ти сказав. І ключ буде тільки у нього. Нічого особистого, герман, тільки бізнес. Повисла незручна тиша. Герасик розгублено переводив погляд з мене на карича, поліціонерів, свою матір, мою сусідку і назад на мене. Свекруха, в присутності представників влади, на скандал не зважилася. Карич робив вигляд, що випадково забрів в наш куточок, тому що звідси відкривається чудовий вид, здатний скрасити не один тужливий вечір любителя природи. Поліціонери переглядалися між собою і терпляче чекали, коли можна вже буде покинути місце конфлікту, втім, як і сусідка. Нарешті, свекруха зворушила сина за плече і відвела його, пообіцявши мені на прощання влаштувати таке «веселеньке» життя, від якої мені кладовище здасться затишним притулком. Знала б вона, де я працюю, взагалі б погрожувати не стала. Сусідка теж ганебно бігла, за нею поїхали і поліціонери. — може я куплю що-небудь по-швидкому, щоб не готувати? — запитав у мене карич.- тільки не дуже гостре, — попросила я, повертаючи йому куртку. Мені протягнули зв’язку ключів, від якої я тут же відстебнула парочку і повернула новому господареві свого життя. Так просто, ніби робила це кожен день. Карич поїхав, а я, глибоко зітхнувши, пішла додому. Тільки встигла я закрити за собою двері, як телефонний дзвінок змусив мене здригнутися. Дзвонили з незнайомого номера. Дзвонили довго, я навіть встигла пару раз передумати відповідати.- кусь на дроті.- хто?! — здивувався жіночий голос.- хто вам потрібен?- ізольда мені потрібна! — такий метал в голосі міг належати тільки одній знайомій мені людині. Софочке.- що ти хочеш?- це правда?- що саме?- що герасик вимагав від тебе ключі до вашої старої квартири?- до моєї квартири. Так, правда.- і що?!- точніше, — почала дратуватися я. — питай ясніше. У мене був важкий день.- ти дала йому ключі?- з яких запечених перепелів, дорога?! він тепер з тобою, так що і всі турботи про нього тепер на тобі. І я була б дуже вдячна, якби більше не чула ні про герасика, ні про його маму, ні про тебе. У мене нове життя, де вам місця немає.- герасик платить тобі аліменти! відмовся від них!- ну, вже ні! всьому є межа. У мене його мамуля багато крові випила, тепер мені гроші потрібні на донорську! що там ще говорила софочка, я вже не слухала. Ванна з піною чекала мене, манила, спокушала, але я змінила їй з душем. Хіба мало коли повернеться карич, а у нас поки взагалі ніяких відносин немає. Спочатку, хоч, познайомитися, як слід, треба. Дізнатися про плани людини. Може, він одружений взагалі, а я тут вся така прекрасна кусь, у всій красі. Поки я милася, повернувся карич і щосили вже господарював на кухні. Від запаху їжі заурчало в животі. Мабуть, буду брати з собою бутерброди. З чіпсами явний перебір вийшов. Ми влаштувалися за столом і довго мовчали, дивлячись один на одного.- мене звуть мстислав, — почав, трохи відкашлявшись, чоловік. — мені тридцять п’ять. Не одружений. Чи не алкоголік і не наркоман. Дітей немає. Працюю криміналістом в одній з приватних експертних компаній. Чи не хроплю. Не люблю часник, але не вампір. Ненавиджу мильні опери і кактуси. Живу з мамою відтоді, як помер батько. — мене звуть ізольда, — відповіла я, старанно намагаючись не посміхатися. — мені менше, ніж тобі. В розлученні. Дітей немає. Хроплю чи ні, не знаю. Ніхто не розповідав. Працюю адміністратором в нічному кафе» кривава ізольда «в»сонячному затемненні». Всеїдний. Обожнюю мильні опери та кактуси. Батьки живуть далеко. Якщо не хочеш залишати маму надовго, можемо забрати її сюди або мене до вас. Якщо я тобі подобаюся, звичайно.- про те подумаємо завтра. Ти їси, а то одні очі вже залишилися.

На ранок, карич встав раніше і приготував сніданок, але будити мене не став, залишивши записку, що повернеться ближче до обіду і все розповість. Я ходила по квартирі і роздумувала, що, мабуть, пп «осинушка» найкраще, що зі мною траплялося в житті. Ось тепер ми з каричем, ніби все життя разом і досі не набридли один одному. Чоловік повернувся ближче до обіду, як і обіцяв. Те, що я переїжджаю до нього, для нього, схоже, взагалі було само собою зрозумілим. Сперечатися я не стала, повністю довірившись. Ми знайшли мешканців в мою квартиру досить швидко. Один з «вчорашніх» поліціонерів якраз шукав житло для них з дружиною і двома дітьми. Мати карича, лада іллівна, виявилася милою жінкою, такою ж спокійною, як і її син. Її анітрохи не збентежив мій нічний графік роботи. — а чого мені хвилюватися? — знизала вона плечима. — твоя робота-турбота мого сина, а не моя. Моє завдання не стати причиною сварок між вами. Про зміни в моєму особистому житті, в кафе стало відомо майже миттєво. Маша з тамарою задавали сотні питань, поки не було відвідувачів, і я детально відповідала. У обох дівчат за життя подібного досвіду спільного життя з чоловіком не вийшло. Про неприємності з герасиком теж знали всі і відверто співчували, однак, каричу все ще був заборонений доступ на територію парку.- ось стане твоїм чоловіком, тоді й поговоримо, — запевнила мене аглая василівна. Ну, я і тут сперечатися не стала, зазначивши про себе, що стала дуже спокійною і врівноваженою з тих пір, як влаштувалася сюди на роботу. Минуло два тижні і місцева спільнота знову сколихнули новини про ворожнечу шебуршинського і звездинської. Ці двоє навітьНе віталися і переходили на інший бік вулиці, якщо раптом зустрічалися. Чесно кажучи, було трохи прикро, красива адже пара. Клемент частенько заходив до нас, щоб поговорити зі мною по душах, тобто, просто набратися в моїй компанії. В один з таких вечорів в кафе заглянула і клементина. Молодий вампір напружився, чарка в його руках розсипалася в пил.- прости, я була не права, — тихо сказала дівчина, стоячи біля дверей. На її віях тремтіли великі сльози. Чоловік хотів щось грубо відповісти, але я торкнулася його руки і посміхнулася. Він приречено видихнув і пішов заспокоювати свою «блохасту тварюку», якій клявся відвернути голову при першій же близькій зустрічі. — виходь за мене, — запропонував клемент, розгубленій дівчині.- я ж ликан!- живий ликан. — ну … Якщо….- о, мої дорогі! — випливла аглая василівна. — яке щастя! ми вже не сподівалися на такий вдалий збіг обставин, що завершують ваші метання! дівчатка, всім шампанського, за рахунок закладу! після такого, клементина не знайшла причин для відмови і весь «потойбічний» світ святкував довгоочікувані заручини. Я, все ж, вирішила не ризикувати і обійшлася все тим же лимонадом. Не встигли відлунати вітальні промови, як в кафе увірвався герасик. Обвівши всіх божевільним поглядом, він закотив формену істерику на тему, чому я веду себе, як повія, не живу вдома і не відповідаю на його дзвінки. Я відкрила рот, щоб відповісти, але трохи не встигла. Чоловік, нарешті, помітив, де саме він опинився і в якій компанії. Нерозумно хихикнувши, звалився в непритомність в наступила тиші. — я не знаю, як він знайшов дорогу сюди, — почала виправдовуватися я, але аглая василівна зупинила мене рухом руки.- думаю, прийшов час трішечки втрутитися. Хлопчики, цього пана потрібно доставити до нього додому. Я буду слідом. Про те, що сталося потім, мені розповів єсик, вдало здав єді з географії. Після того, як наші «похмурі» доставили герасика в будинок його матері, до них завітала аглая василівна. Ефектно, як вона вміє. Вже не знаю, про що вона там розмовляла з моєю свекрухою, тільки остання тепер дуже захопилася всілякими видами в’язання, що не дозволяє їй надовго йти з дому. Все ж хобі затягує. Герасик перестав істерити і зайнявся своїм бізнесом, який вже почав було занепадати. А вже яка у них з софочкой ніжна любов виникла і словами не передати. Остання, до слова, теж знайшла собі застосування. Посилено вчиться готувати і мріє про невелику дачу, де вони зможуть відпочивати всією сім’єю від міської суєти. Аліменти на моє утримання приходять справно, але вже без істеричних і їдких зауважень на тему того, що я когось там оббираю. Я ними не користуюся, нехай собі лежать. Нікому ж не заважають, а раптом випадок який, можуть і знадобитися. Карич не робив мені пропозиції. Приїхавши одного ранку за мною до воріт парку, він повіз мене в найближчий загс, де нас, без зволікань, розписали. Виявляється, він подав заяву без моєї присутності, вирішивши, що раз я не відмовилася переїхати до нього, знаючи про матір, то і заміж вийти за нього теж не відмовлюся. Того ж вечора він отримав свій бейджик, що дозволяє «працювати» разом зі мною, якщо таке бажання виникне. Правда, думаю, що ми в кафе вже надовго не затримаємося. Ще пару місяців і стане видно живіт. Шкода залишати всіх, але я так мріяла про сім’ю.